Premier athlète indien à prendre part en luge à des jeux olympiques, Shiva Keshavan œuvre désormais pour la promotion des sports d’hiver et le mouvement olympique en Inde.

La luge dès sa pratique en Inde est une passion pour Shiva malgré le manque d’infrastructures et de compétitions officielles. Grâce à son ingéniosité, il s’est inspiré alors de films comme « Cool runnings » et a légèrement modifié la luge de manière à pouvoir l’utiliser le long de la voie rapide. La route, obstacle davantage qu’un tracé de luge, en Inde avec les nids de poule, mais ces défis font partie de son parcours. Je crois que chaque problème rencontré m’a rendu plus fort et m’a fait grandir, dit-il.

« Je peux représenter un exemple pour la prochaine génération. Je crois qu’il est très important que les athlètes deviennent des chefs de file car les gens les admirent », ajoute Shiva keshavan. Plus jeune olympien de l’histoire à pratiquer la luge, il a participé à six éditions des jeux olympiques et détient le titre de champion asiatique de la discipline. Il fut non seulement le premier athlète indien de l’histoire à prendre part à une épreuve de luge à Nagano en 1998, mais il était aussi le seul concurrent de tous les jeux à porter les couleurs de l’inde.

« Mon expérience olympique m’a aidé à grandir en tant qu’individu car je devais assumer cette responsabilité. À mon retour au pays, j’ai vu l’admiration dans les yeux des gens et j’ai remarqué qu’ils attendaient de moi que je fasse quelque chose. J’ai eu tellement plus de possibilités que la plupart des habitants de ma ville, de mon village. Je peux représenter un exemple pour la prochaine génération. Je crois qu’il est très important que les athlètes deviennent des chefs de file car les gens les admirent« , lancé Shiva.

Désormais retiré de la compétition, Shiva Keshavan propage son amour de la luge dans son pays natal dans l’espoir de développer les sports d’hiver partout en Inde. Il pense que le sport ne se réduit pas simplement à gagner des médailles et que la participation des jeunes est un plus pour toute la communauté.

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